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猛犸象为何会神秘消失,或许通过其粪便能够找到答案

猛犸象也被称之为长毛象,是一种生活在冰河时期寒冷地区的大型动物,而且这种动物被认为是到现在为止所发现的最大的一种象,也是最大的一种哺乳动物。不过这种动物虽然说看起来非常的强大,可是它们却在距今大概1万年前神秘的消失,当然那个时候冰河时代也彻底的结束。关于这种猛犸象神秘消失的原因,科学家一直在不断努力的寻找,希望能够解开这其中的奥秘,而现在科学家通过研究猛犸象的大便,找到了这其中的一些原因。

此次通过研究猛犸象大便的化石,得出了一个最新的结论,那就是这种猛犸象之所以会被灭绝,或许是因为它们失去了自己喜欢的食物,在没有充足食物的前提下它们又如何能够生存能够繁殖后代呢?因此才会造成这种动物彻底的灭绝,这种说法究竟是真是假呢?

猛犸象最早是生活在北美,欧洲以及亚洲的寒冷地区,至于说它们的消失,研究学者认为它们应该是在当时找不到足够的食物,没有了食物就无法支撑它们的继续生存,最终导致其消失。而那个时期冰河时代也彻底的结束,随之而来全球范围内出现了很多的开花植物,这种植物取代了原先生长在地球上的一些杂草植物,可能这种开花植物对于猛犸象来说并不是那么好的美食。

现在科学家已经对古代北极地区的植物生长情况进行了详细的研究,尤其是研究当时生活在这些地区的一些植物的基因,通过对200多个当地的永久冻土的样本,进行了仔细的研究,像是在阿拉斯加以及西伯利亚,加拿大等不同的地方采取了多种样本,结果通过对这些样本的年龄以及这些土壤里面所包含的一些植物的基因来进行一个系统的比对,有了这样的结论。

研究学者认为,当时猛犸象时期在北极这个地区应该是有大片的草海,可以说提供给这些大型哺乳动物的食物是非常充足的,这个时间大概应该是在5万年前到12000年前这个区域,那时候可以说是牧草肥美,所以这种猛犸象能够在这样的草原上自由的生活,而且通过研究发现当时在这个地方生长能够给猛犸象提供食物的是一些杂草,其中像是鼠尾草,菊花,紫苑、艾菊等植物的亲戚。

可是后来由于冰河时期慢慢的结束,这个地方的温度不断上升,所以当时长在这个地方的杂草,无法适应气候的变化,所以数量在不断的下降,尤其是这个地方随着温度上升冰川开始大量的融化,而这个地方的土地也变得比较潮湿,不再是之前那种干燥的样子,所以有一些比较喜欢温暖潮湿的植物,开始疯狂的生长,比如说马尾草棉花草、柳树等。

正是由于猛犸象所生活的这个地方,植物发生了这样的变化,所以导致原先能够给猛犸象提供充足食物的植物消失,而猛犸象由于缺少食物来源,此时猛犸象庞大的身体也成为一种负担,所以后来慢慢的被灭绝了,科学家为了进一步验证这个猜测,对这个地方所出土的一些,当时大型哺乳动物排出的粪便化成的化石,进行了专门的研究,科学家从所发现的猛犸象遗体的胃里面获得了大量当时它们摄入的食物成分。

结果通过分析这些动物的大便,还有胃中的遗留物可以看出,这种动物它们主要吃的是杂草,杂草含量占到63%以上,除了杂草之外,禾本科植物占的比例却非常低仅仅有27%。那么这些数据就足以说明,当时生活的猛犸象主要吃的都是这些杂草,而冰河时代结束之后,这种杂草的数量越来越少,从禾本科植物里面却并不能够获得足够的营养,因此才会导致这种动物不断的减少,最终彻底的灭绝。

不过也有一部分科学家提出了不同的意见,认为,只是将猛犸象彻底的灭亡原因归咎于这种简单的食物来源变化可能太过于简单,也太片面化了,甚至科学家认为,在猛犸象以及当时所生活的其他的一些大型动物,从这个地方彻底的灭绝之后的数千年时间内,它们所生活的这个区域,也就是北极的这个草原,森林的覆盖和植被的生长并未最大限度的下降,所以这些杂草的消失,并不一定真正的引起了猛犸象的灭绝。

但不论怎么说,猛犸象确实已经消失,而现在科学家甚至企图利用所找到的猛犸象遗骸,提取DNA复活猛犸象,但现在为止,这都只是一个想法而已,想要实现并不是那么容易。

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